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Los lobos se convirtieron en perros: ¿Dónde, cuántos y … cuántas veces?

15 mayo, 2018
Los lobos se convirtieron en perros: ¿Dónde, cuántos y … cuántas veces?
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El proyecto, conocido de manera informal como Big Dog Proyect nació fruto de la frustración. En 2011, el & # 39; arqueólogo y genetista Greger Larson trabajaba duro sobre & # 39; origen de la domesticación de los cerdos mientras veían como sus colegas, que estudiaban el & # 39; origen de la domesticación de los perros, conseguían publicar con facilidad papeles menos rigurosos en publicaciones de prestigio. La razón: los protagonistas eran animales mucho más carismáticos y amigables. “Apretando los dedos, dije: estudiamos los poetas cañones

Hace unos decenas de miles de e 39; años los humanos formaban una sociedad inusual con un animal: el lobo. Los lobos sufrieron cambios en su cuerpo y temperamento. Sus cráneos, dientes y patas se encogir; adquirieron docilidad, volviendo menos temerosos y asustadizos. Aprendieron a leer las complejas expresiones de las caras humanas. Se convirtieron en perros y el destino de las dos especies quedó entrelazado.

Los perros fueron los primeros animales domesticados. Nos empezáramos a cuidar los perros antes de que los gatos o las gallinas; antes de tener flores de cuevas, cabras, cerdos u ovejas; antes de plantar el & # 39; arroz, el trigo, la barrica o el maíz; antes de modificar nuestro entorno.

Los científicos quieren saber cuándo, dónde y cómo se domesticaron los lobos. No hay debate en el que todos los perros, desde los minúsculos chihuahuas hasta los enormes mastines, son los descendientes domesticados los lobos salvajes. Pero todo lo contrario es para confirmar.

Algunos creen que los lobos fueron domesticados unos 10.000 años; otros creen que hace 30.000. Algunos argumentan que pasó en Europa, otros que al & # 39; Oriente Medio o Asia. Algunos piensan que los lobos fueron domesticados activamente por los primitivos cazadores / recolectores; Otros creen que los lobos se domesticaron, actuando como carroñeros recogiendo restos dejados por los humanos o vagando por los campamentos, adquirir docilidad en cada generación hasta que se convertían en acompañantes permanentes de los humanos

Los genes de los perros actuales hijo como “un tazón de sopa completamente homogénea “; ¿Qué ingredientes fueron añadidos, en qué proporción y en qué orden para hacer esta sopa? “El patrón que podemos ver podría haber sido creado en 17 escenarios diferentes y no tenemos ninguna manera de filtrar estos resultados” – dice Larson.

La única manera de hacerlo es mirar al pasado.

Larson concibió originalmente un modesto proyecto, simplemente él y su colaborador Keith Dobney analizando varios fósiles, pero consiguieron más fondos, colaboradores y muestras de las previstas inicialmente. Él y sus colegas viajan por el mundo recopilando fósiles de museos, excavaciones arqueológicas e incluso de colecciones privadas.

Estas muestras son quitadas a una instalación de e 39; Oxford llamada Palaeo-BARN ( paleogenómica y Bioarqueología Red de Investigación ). En una habitación, las muestras se & # 39; introducen en una máquina que las convierte en polvo fino. El resultado (después de someter este polvo a varios procesos) es una minúscula gota de e 39; un líquido que contiene el & # 39; esencia genética de e 39; un perro o lobo muerto hace miles de e 39; años. El congelador de Larson contiene 1.500 muestras, y más están en camino.

Estas secuencias de e 39; ADN muestran exactamente como los antiguos perros se relacionan entre ellos y también con los perros actuales. Es el campo de e 39; investigación en que se depositan más esperanzas. Y ya ha ofrecido un descubrimiento sorprendente, que podría replantear radicalmente el debate sobre la domesticación de los perros; la gran pregunta ya no es cuándo o dónde ocurrió, sino cuantas veces.

Debido a su formación como arqueólogo, Larson no ignora los buenos. Su equipo ha fotografiado los cráneos de e 39; unos 7.000 perros y lobos prehistóricos desde 220 ángulos diferentes para poder reconstruir de manera virtual. Usando una técnica llamada morfometría geométrica son ​​capaces de e 39; estudiar cómo han evolucionado las características de los cráneos con el tiempo.

Estas dos líneas de e 39; investigación (ADN y sus bits) deberían corroborar o refutar la teoría de la doble domesticación.

 Newgrange | imagen Wikipedia CC
Newgrange | imagen Wikipedia CC

Newgrange es una tumba prehistórica de e 39; unos 4.800 años de e 39; antigüedad. En sus galerías internas s & # 39; han encontrado múltiples fragmentos de bonos de & # 39; origen animal. Uno de & # 39; ellos es el pesto petrolero de e 39; un perro que encontró a Dan Bradley, del Trinity College de Dublín.

El pestes del busto (una parte de la parte interna del temporal) se caracteriza por conservar el ADN en buen estado. Bradley encontró una cantidad abundante de e 39; ADN en el cuerpo, suficiente para poder secuenciar el genoma completo del vetut perro.

Larson y su colega compararon las secuencias del perro de Newgrange con la de e 39; unos 700 perros actuales y construyeron un familiar que revelaba la relación entre sus individuos. Este árbol mostraba una profunda división entre dos dinastías de perros: una incluye todos los perros de la & # 39; Eurasia del & # 39; este, como el Shar Pei o los mastines tibetanos; el & # 39; otra incluye todas las razas de la & # 39; Eurasia del & # 39; oeste, incluyendo el perro de Newgrange.

Los genomas de los perros de la parte occidental sugieren que, en un momento dado, experimentaron una disminución dramática; Larson (basado en disminuciones de población similares observadas en humanos) lo interpreta como evidencia de e 39; una gran migración. Creo que las dos ramas de perros se desarrollaron en un mismo lugar a la & # 39; este antes que una de e 39; ellas migrará hacia el & # 39; oeste. Esto apoya la idea de que los perros fueron domesticados en algún lugar de China … pero aquí viene el giro crucial.

L & # 39; equipo calculó que las dos dinastías de perros se separaron en algún momento entre 6.400 y 14.000 años. Pero los fósiles más antiguos de perros de e 39; Oriente y Occidente son más antiguos lo que significa que cuando los perros de la & # 39; este migraron hacia Europa, ya había perros aquí.

Larson y su equipo interpreta los datos de la siguiente manera: hace decenas de miles de e 39; años, en algún lugar del & # 39; oeste de e 39; Eurasia, los humanos domesticaron los lobos ; lo mismo ocurría, de manera independiente, al & # 39; este (nos llamo Antiguos perros del & # 39; Este y Antiguos perros del & # 39; Oeste ).
En ese momento había dos grupos de perros diferentes y separados por millas de kilómetros. Durante el & # 39; edad de Bronce, algunos de los Antiguos perros del & # 39; Este emigran hacia el & # 39; oeste acompañando a los humanos, creando las dos ramas que se & # 39; observan en el & # 39; árbol genealógico creado por Larson. Durante esta migración, estos perros se encontraron con los Antiguos perros del & # 39; Oeste con los que se cruzaron y los que sustituyeron con el tiempo

Los actuales perros de la & # 39; este son los descendientes de los Antiguos Perros del & # 39; este . Sin embargo, el genoma de los actuales perros de e 39; Occidente (incluido el perro de Newgrange) también apunta a los Antiguos perros del & # 39; Este ; menos del 10% desciende de los Antiguos perros del & # 39; Oeste ahora extinguidos.

 Antiguos lobos del & # 39; Oeste | imagen Wikipedia CC
Antiguos lobos del & # 39; Oeste | imagen Wikipedia CC

Sin embargo, otros expertos en materia canina siguen otras líneas de e 39; investigación y sugieren otras teorías. Bob Wayne, de la Universidad de California, comparó el genomas mitocondriales (anillos de material genético que contienen estos orgánulos celulares) de 126 perros actuales, lobos y 18 fósiles en 2.013 junto con su equipo. Llegar a la conclusión de que los perros fueron domesticados en Europa o en el & # 39; oeste de Siberia, en algún periodo entre hace 18.800 y 32.100 años. Dejando aparte el & # 39; estudio genético, Wayne cree que las densidades de fósiles encontrados en Europa quieren decir algo: “hay muchas muestras que podrían ser los perros, y no hay nada de e 39; ello al & # 39 ; este de & # 39; Asia “.

¿Por qué es tan duro y los científicos encuentran tantas preguntas para las que, por ahora, no encontramos respuesta?

Durante miles de e 39; años los perros s & # 39; han cruzado entre ellos (y con lobos), viajados en todo el mundo y muchas razas han sido creadas deliberadamente por hombres. El resultado es esta mezcla de genes a los que se refería Larson, comparándola con una sopa homogénea.

Los lobos actuales, por su parte, no aportan nadie luz. Los estudios genéticos muestran que no existe ningún grupo de lobos actuales que tengan relación con los actuales perros, lo que confirma que la rama de lobos que se convirtió en perro s & # 39; ha extinguido.

Otra de las capacidades de Larson es su habilidad para reunir colaboradores e involucrar otros colegas. En 2013 se organizó un congreso en Aberdeen y muchos expertos viajaban desde diferentes lugares del mundo para discutir sobre el & # 39; origen de la domesticación.
“Hubo tensión … no es fácil coger en una sala con gente que ha escrito algo que implica que no estás haciendo un buen trabajo, pero al final todos acabamos diciendo & # 39; Sabéis qué? Si estoy completamente equivocado y tengo que tragar mí investigaciones, me importa una mierda, sólo quiero saber cómo pasó “.

Este artículo nos lo envía David Meana (Salamanca 1979) Curioso empedernido, m & # 39; encanta escuchar porque adoro aprender. Apasionado por la ciencia y la tecnología y amante de la música. Vive en Irlanda desde hace más de 10 años y trabajo como asesor de calidad de control en una empresa de software. Puede seguir su cuenta de twitter en @ Swiwel

Referencias y más información:

Las pruebas genómicas y arqueológicas sugieren un origen dual de los perros domésticos 19659004] Genomas mitocondrius completos de cañas antiguas sugieren un origen europeo de los perros domésticos

la secuenciación genómica destaca la dinámica historia temprana de los perros

Una nueva historia de e 39; origen para Perros

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